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中国经济问题不能把账算在人口头上

最近写了点关于人口与经济方面的文章。有人指责我不懂得历史。这种观点认为,中国的贫穷就是缘于人口的过多,如果根据当年的人口情况,不实行严厉的计划生育,中国的经济可能早已经奔溃。正因为中国人口太多,导致粮食等物资奇缺,所以必须限制人口的增长,才能保持中国经济的正常发展。

关于人口与资源问题,这方面黄文政博士已经写过不少文章阐明,我在这里不重复。本文只是从历史的角度来谈为什么人口是经济发展的动力,而不是经济发展的负担。

从传统中国历史的定义上,中国自古以来就是人口最多的国家。本文的人口的数据有关资料,是根据网友主要从琼斯的《世界历史人口图集》和胡焕庸的《中国人口史》提取,参考麦迪森《世界经济千年统计》、帕尔格雷夫《世界历史统计》和葛剑雄的《中国人口史》。这些参考书籍里面的人口数据很难说十分精确,但毕竟是目前为止在古代人口统计方面最权威的资料了。

公元前400年世界各国人口排名前12位(相当于中国战国时代前期)  

排名     国家    人口(万)

1       中国     3000

2      印度    2700

3      意大利    400

3      土耳其    400

3      伊朗     400

6      法国     300

6      西班牙    300

6      希腊     300

9      埃及     275

10      印尼    180

10      苏丹    180

12      俄国    150

12      叙利亚   150

12      阿富汗   150

已形成“两超多强”的人口分布格局,中国、印度两个人口超级大国遥遥领先

公元前200年世界各国人口排名前12位(相当于中国西汉初期)

排名      国家    人口(万)

1        印度    3000

2        中国    2200

3        意大利   500

3        土耳其   500

5        法国    400

5        西班牙   400

5        伊朗    400

5        埃及    400

9        希腊    250

10        德国    200

10        叙利亚   200

12        印尼    190

12        苏丹    190

经过战国末年和秦汉之交的大乱之后,中国人口减少,第一次被印度超过

公元1年世界各国人口排名前12位(相当于中国西汉末年)

排名        国家      人口(万)

1         中国       6300

2         印度       3400

3         意大利      700

4         土耳其      600

5         法国       500

6         西班牙      450

7         伊朗       400

7         埃及       400

9         德国       300

10        希腊        250

11        叙利亚       225

12        俄国        210

西汉时代中国人口迅速增长,夺回第一人口大国的位置

 

公元200年世界各国人口排名前12位(相当于中国东汉末年)

排名 国家 人口(万)

1  中国 5300

2  印度 3900

3  意大利 700

3  土耳其 700

5  法国 650

6  西班牙 500

7  埃及 475

8  伊朗 380

9  德国 350

10  俄国 260

11  叙利亚 225

12  阿富汗 220

12  苏丹 220

 

公元400年世界各国人口排名前12位(相当于中国东晋十六国时期)

排名 国家 人口(万)

1  印度 4500

2  中国 3500

3  土耳其 600

4  法国 500

4  意大利 500

6  西班牙 450

6  伊朗 450

8  埃及 375

9  德国 350

10  俄国 310

11  阿富汗 240

11  苏丹 240

11  尼日利亚 240

五胡十六国乱世,中国人口大幅减少,第二次被印度超过。

罗马帝国崩溃,意大利也丢掉第三的位置。

 

公元600年世界各国人口排名前12位(相当于中国隋朝时期)

排名 国家 人口(万)

1  印度 5100

2  中国 5000

3  土耳其 500

3  伊朗 500

5  法国 450

6  意大利 350

6  西班牙 350

8  俄国 310

9  德国 300

9  日本 300

11  埃及 275

12  尼日利亚 270

日本首次跻身人口大国的行列

 

公元800年世界各国人口排名(相当于中国唐朝中期)

排名 国家 人口(万)

1  印度 6200

2  中国 5000

3  土耳其 600

4  法国 500

5  意大利 400

5  伊朗 400

5  日本 400

8  西班牙 375

8  埃及 375

10  俄国 360

11  德国 325

11  印尼 325

唐朝前期中国人口增加,但经过安史之乱,中国人口再次减少,没有能够超过印度

 

公元1000年世界各国人口排名前12位(相当于中国北宋初期)

 

排名 国家 人口(万)

1  印度 7700

2  中国 5600

3  土耳其 725

4  法国 650

5  意大利 500

5  埃及 500

7  伊朗 450

7  日本 450

9  尼日利亚 420

10  俄国 410

11  西班牙 400

12  印尼 375

公元1100年世界各国人口排名前12位(相当于中国北宋晚期)

 

排名 国家 人口(万)

1  中国 10500

2  印度 8000

3  法国 775

4  俄国 612

5  意大利 575

5  日本 575

7  土耳其 550

8  伊朗 500

9  西班牙 440

10  尼日利亚 432

11  德国 400

11  埃及 400

北宋时代中国人口迅速增长,第二次反超印度。

长期位居第三的土耳其人口减少,法国上升到第三

 

公元1200年世界各国人口排名前12位(相当于中国南宋中期)

排名 国家 人口(万)

1  中国 11500

2  印度 8300

3  法国 1050

4  俄国 914

5  日本 750

6  意大利 725

7  土耳其 650

8  德国 600

9  西班牙 550

10  伊朗 500

11  尼日利亚 450

12  朝鲜 400

12  印尼 400

12  埃及 400

中国人口占世界人口比例上升到32%,这是第一个高峰

 

公元1300年世界各国人口排名前12位(相当于中国元朝中期)

排名 国家 人口(万)

1  印度 8800

2  中国 8600

3  法国 1600

4  意大利 1000

5  日本 975

6  俄国 916

7  德国 900

8  西班牙 750

9  土耳其 725

10  印尼 500

11  埃及 475

12  英国 420

经过蒙古人入侵,中国人口大幅减少,第三次被印度超过。

 

公元1400年世界各国人口排名前12位(相当于中国明朝初期)

 

排名 国家 人口(万)

1  印度 9400

2  中国 8100

3  日本 1250

4  法国 1100

5  俄国 918

6  意大利 700

7  德国 650

8  印尼 600

9  西班牙 550

9  土耳其 550

11  尼日利亚 540

12  墨西哥 430

经过黑死病和英法百年战争,法国人口大幅减少,日本上升到第三。

 

公元1500年世界各国人口排名前12位(相当于中国明朝中期)

排名 国家 人口(万)

1  中国 11000

2  印度 10000

3  日本 1700

4  法国 1500

5  俄国 1220

6  意大利 1000

7  德国 900

8  印尼 775

9  尼日利亚 660

9  西班牙 650

11  土耳其 625

12  墨西哥 500

明朝前期中国人口恢复发展,第三次反超印度

 

公元1600年世界各国人口排名前12位(相当于中国明朝晚期)

排名 国家 人口(万)

1  中国 16000

2  印度 13000

3  日本 2200

4  俄国 1520

5  德国 1200

5  意大利 1200

7  法国 1050

8  西班牙 850

8  印尼 850

10  尼日利亚 840

11  土耳其 800

12  英国 500

12  波兰 500

12  伊朗 500

12  朝鲜 500

12  埃及 500

 

公元1700年世界各国人口排名前12位(相当于中国清朝前期)

 

排名 国家 人口(万)

1  中国 16000

1  印度 16000

3  日本 2900

4  法国 2200

5  俄国 2030

6  德国 1300

6  意大利 1300

8  尼日利亚 1080

9  印尼 950

10  土耳其 850

11  西班牙 800

12  英国 675

 

明末清初中国人口大幅减少,与印度基本持平

 

公元1800年世界各国人口排名前12位(相当于中国清朝中期)

 

排名 国家 人口(万)

1  中国 33000

2 印度 18500

3  俄国 3700

4  法国 2900

5  日本 2800

6  意大利 1900

7  德国 1800

8  印尼 1250

9  尼日利亚 1200

10  西班牙 1150

11  英国 1075

12  土耳其 950

 

清朝中期中国人口大幅增长,远远超过印度,占世界人口比例达35%,是中国历史上的最高峰。

俄国人口超过日本和法国,跃居世界第三。

 

公元1900年世界各国人口排名前12位(相当于中国清朝末期)

 

排名 国家 人口(万)

1  中国 47500

2  印度 28000

3  俄国 10600

4  美国 7600

5  日本 4500

6  德国 4300

7  法国 4100

8  印尼 3800

9  英国 3750

10  意大利 3400

11  波兰 2400

12  西班牙 1850

 

清朝末年,中国人口占世界人口比例下降到29%

 

公元2000年世界各国人口排名前12位

 

排名 国家 人口(万)

1  中国 126264

2  印度 100770

3  美国 28233

4  印尼 20626

5  巴西 17555

6  俄罗斯 14673

7  巴基斯坦 14634

8  孟加拉国 13040

9  日本 12670

10  尼日利亚 11430

11  墨西哥 9992

12  德国 8218

 

2000年,中国人口占世界人口比例下降到20.8%

 

 2009年年中世界各国人口排名前12位

 

排名 国家 人口(万)

1  中国 133430

2  印度 120328

3  美国 30718

4  印度尼西亚 23155

5  巴西 19148

6  孟加拉国 16471

7  巴基斯坦 16377

8  尼日利亚 15187

9  俄罗斯 14139

10  日本 12758

11  墨西哥 10775

12  菲律宾 9223

2009年,中国人口占世界人口比例下降到19.6%

 

古典时代,世界总人口2亿,汉朝6000万,罗马帝国4000万,罗马未征服地区2000万,未开化地区3000万,印度5000万。中国占世界人口30% ,由于古代世界GDP比重,就是人口占世界开化地区总人口(也即扣除未开化地区和印度低种姓人口)的比重。那么,中国汉朝占世界GDP的比重为46%

中世纪,世界人口3.5亿,宋朝1.4亿,穆斯林世界4000万,欧洲5000万,印度8000万,未开化地区4000万。中国占世界人口40%,占GDP比重为60%

近代工业革命前夕,世界人口10亿,中国4亿,印度2亿,穆斯林世界4000万,欧洲及欧洲后裔3亿,未开化人口6000万。中国占世界人口40%,占GDP比重为53%,但考虑到这一时期西方已经开始工业化,中国实际GDP应该会低得多,媒体上宣称清朝GDP占世界1/3,未必不可信

从上述网友整理的资料看,历史上,中国几乎一直是个人口大国,同时也是经济发展强国。根据《大国兴衰史》引用经济史学者贝罗克的数据,中国经济总量第一的排名直到1890年才被美国拉下。

从上述有关资料不难看出,历史上中国并没有因为人口众多而导致经济的崩溃,相反,正因为人口的众多,才始传统意义上的中国始终立于世界经济强国的前列。

当然,这是因为在农业社会,人口是作为主要的生产力而存在的,随着经济从农业社会走向工业社会,人口作为生产力的优势,必然会消退。但人口作为拉动经济的消费需求的原动力,却并不消失。

为什么后来中国会出现所谓经济落后?根源在战争与内患。自鸦片战争以来,一方面由于清政府的腐败及采用的锁国政策,导致经济始终不能正常的发展,另一方面则是太平天国、义和团和内乱,一直在破坏着中国正常的经济生产。清朝结束后,中国仍然一直处于内战状态,直至1949年。可以说,1950年前的落后,是缘于各种战争,而1950年以后,中国经济为什么还一直在倒退?看下图:

我们可以看到,自1950年以后,中国经济的增长,与当时的政治局势密切相关:大跃进,导致了中国经济的连续几年下滑,1961年出现负增长31%,经过几年的努力恢复后,1966年又爆发的文革,又使中国经济出现了1967年的负增长9.6%。可以说,让中国经济接近崩溃的边缘的不是人口因素,而是政治因素。如果没有三年大跃进,没有文革,那么,中国的经济就不至于在文革结束后出现如此艰难的局面。

因此,这一百多年来,中国经济的落后,不是人口造成的,而是战争与内乱所造成的。不能把这种由于战争和内乱造成的后果,让中国人口数量来背黑锅。

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